O homem é o único mamífero que segue consumindo leite mesmo depois de desmamar, diferentemente de todos os outros animais. Entretanto, há aqueles que defendem que o consumo de leite é necessário devido às quantidades de cálcio, contrariando quem defende que o leite de vaca faz mal ou é desnecessário na fase adulta. Será?

Cálcio e alimentação

O cálcio é o nutriente mais abundante do leite de vaca. Portanto, o leite continua sendo considerado uma das maiores fontes de cálcio para organismo, embora a biodisponibilidade para absorção do cálcio no leite não seja excelente. O fato é que, como o organismo não fabrica o cálcio de que precisa, o mineral tem de ser obtido diariamente a partir da alimentação.

As pessoas que acreditam que o consumo de leite de vaca é desnecessário, pois alegam que existem outras fontes alimentares capazes de suprir tão bem as necessidades diárias de cálcio quanto os lácteos, inclusive com biodisponibilidade de absorção melhor. No entanto, não é fácil atingir as recomendações diárias de cálcio sem o leite.

Cálcio e as necessidades nutricionais

Durante a amamentação, o leite materno supre as necessidades de todos os nutrientes, inclusive de cálcio. Inclusive, até os 6 meses o leite materno deve ser a única fonte de alimentação da criança.

Diferentes fases da vida exigem diferentes quantidades de cálcio. Veja a tabela abaixo:

Faixa etáriaQuantidade diária de cálcioN° de copos de leite*
1-3 anos500 mg2 copos
4-8 anos800 mg 3 copos
9-18 anos1300 mg4 copos
19-50 anos1000 mg3 copos
acima de 50 anos1200 mg 4 copos
Faixa etária e as necessidades de cálcio
* ou porções de lácteos (iogurte e queijo)

No entanto, não devemos esquecer que queijos, sardinha e folhas verdes escuras também são ótimas fontes de cálcio.

Cálcio e saúde óssea

Sabemos que a maior parte do cálcio do nosso organismo se encontra em nosso esqueleto, pois ele é o responsável pela formação da nossa massa óssea.

Podemos tomar como exemplo as meninas: se não ingerem uma boa quantidade de cálcio, a massa óssea ficará deficiente na fase adulta.

Somando a isso às futuras gestações e à menopausa, serão importantes candidatas a osteopenia e osteoporose.

Por isso, é particularmente importante para as meninas uma boa ingestão de cálcio, pois as mulheres são atualmente ainda mais afetadas pela osteoporose que os homens.